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2000 Concept Audi Steppenwolf 10/00

Concept car donnant naissance aux SUV chez Audi. Sur base d’Audi TT, une concept futuriste…

Le Mondial de Paris 2000 est riche en Concept-Cars. Toutefois chez Audi, le fantastique véhicule mis en exergue semble particulièrement bien abouti. Voici le concept Audi Steppenwolf de l’année 2000… Photos d’Audi Media Services.

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2000 Concept Audi Steppenwolf

Raphaël Bretecher, designer français ayant participé à l’étude de la Steppenwolf a d’ailleurs volontairement conservé l’esprit actuel de la marque. Plus que par sa ligne, étroitement dérivée de l’Audi TT, le “loup des steppes” pourrait donc bien donner un violent coup de crocs au marché du SUV.

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Un SUV polyvalent aux allures de TT!

Imposante et dynamique, la Steppenwolf est une compact presque aussi large qu’une S8. Avec l’Allroad, Audi a démontré son immense intérêt pour le marché des SUV (Sport Utility Vehicle) en pleine progression. Il s’agissait alors de proposer un véhicule aussi performant sur route qu’en tout terrain. La Steppenwolf confirme définitivement la tendance mais pousse le défi technologique à l’extrême.

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Si l’on se borne à la calandre et au dessin des feux arrière, le concept-car d’Audi n’a rien de très original. Tout porte à croire, en effet, que les ingénieurs se sont inspirés du style de l’Audi TT. Mais l’empattement allongé et les formes du concept-car en font bien un modèle original. Selon, Raphaël Bretecher, membre de l’équipe de design, “il est très important chez Audi d’intégrer la voiture dans la lignée de ce qui a déjà été fait”. Pas de bouleversement donc, mais une volonté d’améliorer la production actuelle en conservant la même philosophie.

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Un concept totalement modulable

Pataude et agressive à la fois, la Steppenwolf attire néanmoins tous les regards. Ses énormes jantes chromées de 19 pouces chaussant des pneus spécifiques de 225/50R19 imposent de larges ailes qui confère une imposante stature au véhicule. Musclée, la Steppenwolf cherche à mêler les tendances pour être présente sur tous les terrains esthétiques. “La voiture se caractérise par son côté coupé”, explique le designer. Toutefois, la toiture en carbone ou en textile amovible autorise également une déclinaison cabriolet. Longue de 4,21 mètres, la Steppenwolf se situe entre l’A3 et l’A4, mais se rapproche de la S8 en ce qui concerne la largeur (1,83 mètres). “J’ai tenu à ce que les ailes soient imposantes, précise Raphaël Bretecher, pour donner un côté robuste à la voiture”.

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Dotée de quatre places, la Steppenwolf dispose, en outre, d’un coffre relativement spacieux et modulable dont l’ouverture latérale facilite le chargement. La roue de secours, indispensable sur un tout terrain, vient se loger dans le bouclier arrière extractible. Ainsi, elle ne nuit pas à l’aérodynamique ni à l’esthétique. Cet emplacement supplémentaire peut aussi faire office d’espace de rangement si l’on décide de remplacer la roue par un kit anti-crevaison.

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Une voiture proche de la série!

Plus proche du modèle de production que du Show Car utopique, la Steppenwolf reprend de nombreux éléments techniques des modèles de la gamme Audi. On retrouve donc la transmission intégrale Quattro avec un différentiel central EDS permettant à la voiture de répartir le couple moteur sur les roues qui ont le plus d’adhérence. Les ingénieurs ont également repris la suspension variable en hauteur à quatre paliers inaugurée récemment sur l’Allroad.

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Cette suspension pneumatique offre la possibilité de modifier la hauteur de caisse en fonction du terrain de façon automatique ou manuelle. La Steppenwolf possède évidement les traditionnels ESP et ABS pour renforcer la sécurité active. Son freinage a quant à lui fait l’objet d’une attention particulière puisqu’il a été confié au spécialiste en la matière : Brembo. Quatre grands disques perforés avec des étriers à huit pistons se chargent ainsi de freiner la bête dont la mécanique ne demande qu’à s’exprimer.

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Performances proches de l’Audi TT

Sous le capot, le six cylindres de 3,2 litres développe 225 ch pour un couple de 320 Nm. Comme sur toute sportive qui se respecte, la transmission est assurée par une boite manuelle à six vitesses. Les performances sont proches d’une Audi TT 1,8 turbo puisque le constructeur annonce le 0 à 100 km/h en moins de 8 secondes et une vitesse de pointe de plus de 230 km/h. Sur une longue ligne droite, le BMW X5 4,4 l est dans le retro.

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La Steppenwolf devrait donc donner naissance à un futur modèle qui concurrencera les BMW X5 et Classe ML Mercedes. Mais plus que le tout terrain prestigieux, le groupe Volkswagen semble privilégier davantage l’aspect sportif et le plaisir de conduite. Le Steppenwolf se veut donc un SUV compact et sportif; et se rapproche de son homologue espagnol, le concept car Salsa…

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Audi Sport Club Suisse, ASCS

Si la marque Audi vous passionne, si vous souhaitez discuter avec d’autres passionnés, n’hésitez pas à visiter le site du club ou encore à rejoindre l’un de leurs nombreux évènements. Vous pouvez obtenir plus d’informations sur www.audisport.ch.

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